Uriah Heep

Living The Dream

  • Artist: Uriah Heep
  • Album: Living The Dream
  • Label: Frontiers
  • Release: 17.09.2018
  • Medium:
  • Bewertung:1-

Ist es Zufall, dass Slash und Uriah Heep fast zeitgleich ein Album namens „Living The Dream“ veröffentlichen und dann auch noch beide Alben zu den besten Hardrock-Scheiben der (mindestens!) letzten Monate gehören? Ja, es ist ein furchtbares Klischee, aber auf Uriah Heep ist, wie auf Slash, grundsätzlich immer Verlass. Die Band hat außer einer poppigen Durststrecke Ende der 1970er, die mit dem üblen „Conquest“-Album und dem Abgang des damaligen Bandboss Ken Hensley endete, schlicht und einfach kein schlechtes Album mehr veröffentlicht. Man mag kritisieren, dass die mit dem Hardrock-Klassiker „Abominog“ (1982) begonnene Linie seitdem nur marginal variiert wird – aber wen stört das, wenn dabei Alben wie „Raging Silence“, „Sea Of Light“ oder „Wake The Sleeper“ herauskommen?

Auch „Living The Dream“ reiht sich dabei in die Reihe der tollen Spätwerke ein. Die Mischung aus knackigem Hardrock mit ordentlich Biss, röhrender Hammondorgel, kraftvoller und charismatischer Vocals vom ewig jungen Frühsechziger Bernie Shaw, cleveren Arrangements und hoch ansteckenden Melodien stimmt auch hier wieder bis ins Detail. Drumtier Russell Gilbrook läßt das ganze angenehm heavy klingen, und Bassist Davey Rimmer, der seit dem Vorgängeralbum den langjährigen Basser Trevor Bolder (R.I.P.) ersetzte, bringt sich diesmal auch als Songwriter ein. Auch dabei macht er seine Sache äußerst gut – der mit Jeff Scott Soto komponierte Opener ‚Grazed By Heaven‘ geht klar als eins der Highlights der starken Scheibe durch. Und Mick Box – na, der ist halt Mick Box. Ordentlich bratende Riffs – Les Paul und Marshall, was sonst? – treffen auf gefühlvolle bis rotzige Gitarrensoli mit viel Wah-Wah, die in den letzten fünfzig Jahren kein wenig an Intensität verloren haben. Abegesehen vom hohen Wiedererkennungswert können aber auch sämtliche Songs überzeugen und müssen keinerlei Konkurrenz fürchten. Das schleppende Titelstück geht in die Frühphase der Band zurück, während ‚Take Away My Soul‘ auch auf dem melodieseligen ‚“Raging Silence“ gut ins Konzept gepasst hätte und noch dazu mit einem sympathischen ‚July Morning‘-Zitat aufwarten kann. Mit dem nachfolgenden ‚Knocking At My Door‘ erinnert man gar mit einer recht Dickinson-mäßigen Strophenmelodie ein wenig an die Spätachtziger-Phase von Iron Maiden. Nur zu Recht, haben sich Harris und Co. doch genau diese epischen Mega-Melodien mit Sicherheit auch bei den alten Heep-Scheiben abgeguckt. Auch das über achtminütige ‚Rocks In The Road‘, das im ruhigen Mittelteil klar in die „Demons And Wizards“-Ära zurückblickt, bevor man sich mit osteuropäischen Melodielinien langsam wieder zum straighten Rocken zurückarbeitet, geht als kommendes Livehighlight durch. ‚It’s All Been Said‘ wechselt zwischen ruhigen, balladesken Passagen und treibendem Doublebass-Shuffle, während das knackige ‚Goodbye To Innocence‘ für dreieinviertel Minuten mit viel Schmackes ganz schlicht und ungebremst durchrockt. Getragen endet das Album dann mit ‚Dreams Of Yesteryear‘, Rickenbacker-Sounds und Anleihen ans „Wonderworld“-Album. Lediglich der Refrain des ansonsten tollen ‚Waters Flowin“ fällt aufgrund des etwas aufgesetzt wirkenden „Nanana“-Singalongs etwas ab. Aber ohne Diskussion ist „Living The Dream“ nicht ganz unerwartet ein weiteres Heep-Album, das eigentlich bei jedem Traditionshardrocker in den Schrank muss. Dass die Scheibe auch exzellent produziert ist, sollte bei den qualitätsbewussten Herrschaften auch nicht überraschen. Das klingt bodenständig, aber nicht trocken, kraftvoll, aber nicht künstlich überzüchtet, warm, aber nicht schläfrig – kurz, es fängt den Breitwand-Livesound der Band so richtig schön plastisch ein.

Uriah Heep sind eine der wenigen Bands ihrer Generation, die nach wie vor ihre Setlist zur Hälfte mit aktuellem Material füllen, und die Qualität des auf „Living The Dream“ Dargebotenen rechtfertigt diese Entscheidung auch 2018 wieder. Andere Altrocker mit Hammondorgel (nudge, nudge, wink, wink) mögen vielleicht mehr Platten verkaufen als Uriah Heep, aber qualitativ und in Sachen Energie hat dieser ewige Underdog schon seit Jahrzehnten die Nase vorne.

SaschaG

Verteidiger der uncoolen Musik: AOR, Symphonic Prog, Hardrock, Thrash- und Achtziger-Metal, Stax/Atlantic und Mainstream-Rock. Süchtig nach BBC-Serien und schrägem Humor. Findet, dass "Never Let Me Down" nur das viertschlechteste Bowie-Album ist und "Virtual XI" besser als alles, was Iron Maiden danach gemacht haben. 

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