Olli Schulz – Saunabesuche, Lebensweisheiten und Selbstironie
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Olli Schulz – Saunabesuche, Lebensweisheiten und Selbstironie

Vor zwölf Jahren, als er seine erste Platte „Brichst du mir das Herz, dann brech ich dir die Beine“ veröffentlichte, war Marc Oliver Schulz ein kleines, charmant leuchtendes Licht im deutschen Indie-Rock-Untergrund. Wenngleich sein Talent, Lebenswahrheiten in skurrile Songs mit Groove und Melodie zu packen, schon damals deutlich zu erkennen war, spielte der Hamburger in kleinen Clubs vor kleinem Publikum. 2015 ist Schulz vor allem wegen seiner in den letzten Jahren großen Präsenz im Fernsehen ein bekanntes Gesicht. So war es kein Wunder, daß nach seinem großen Erfolg mit „Schulz In The Box“ seine aktuelle Deutschland-Tour in den meisten Städten ausverkauft war. Daß das auch beim einzigen Schweizer Konzert in Zürich der Fall sein würde, wo Schulz Bekanntheit schon immer geringer war, war dann aber doch eine kleine Überraschung.

Balthazar – Mehr Rock’n’Roll, bitte!
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Balthazar – Mehr Rock’n’Roll, bitte!

Seit gut fünf Jahren mischen Balthazar in der europäischen Indie-Welt mit. Seit der Veröffentlichung ihrer ersten beiden Scheiben ‚Applause‘ und ‚Rats‘ erlangt das belgische Quintett stetig mehr Aufmerksamkeit. Fast zwei Jahre tourten sie non-stop, unter anderem mit den Editors Ende 2013. Nun legt die Band mit ‚Thin Walls‘ ihr drittes Album vor. Wir unterhielten uns am Telefon mit den kreativen Köpfen Maarten Devoldere und Jinte Deprez über die neue Platte, Leipzig und das Leben auf Tour.

Devin Townsend – Große Freiheit in der Nerdhöhle
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Devin Townsend – Große Freiheit in der Nerdhöhle

Hamburg, St. Pauli, Große Freiheit. Nicht die berühmte von Freddy Quinn besungene Nummer Sieben, sondern ein paar Häuser weiter im traditionellen Rock- und Metalschuppen „Grünspan“. Nur unweit der berühmt-berüchtigten Reeperbahn ist ein Alien gesichtet worden. Es will nicht nach Hause telefonieren und auch keine schleimigen Eier legen – nein, eigentlich will es nur einen guten Kaffee trinken. Und danach die Weltherrschaft an sich reißen. Oder so ähnlich. Fans des leicht schrägen aber musikalisch höchst genialen kanadischen Prog-Metallers Devin Townsend wissen natürlich schon Bescheid: Die Rede ist von Ziltoid, dem kaffeesüchtigen Außerirdischen, den Townsend 2007 für sein gleichnamiges Album kreiert hat und der letztes Jahr mit dem Doppelalbum „Z2“ zurückkehrte. Devin Townsend also live in Hamburg im Rahmen von nur vier Shows in Deutschland, dazu noch zwei weitere Bands aus dem Bereich des extremen progressiven Metals – mehr als Grund genug für Whiskey-Soda, wieder einmal in die Hansestadt zu pilgern und Ziltoid unsere Ehre zu erweisen.

Neal Morse – ‚Gott ist meine Inspiration‘
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Neal Morse – ‚Gott ist meine Inspiration‘

Neal Morse ist ein echtes Multitalent. Der im August 1960 in Kalifornien geborene streng gläubige Musiker ist Sänger, Gitarrist, Keyboarder, Komponist und Texter. Mit der Prog-Band Spock’s Beard wurde er in den 90ern bekannt und schlug dann Solopfade ein. Inzwischen spielt er regelmäßig mit den Prog-Supergroups Transatlantic und Flying Colors. Gemeinsam mit dem Schlagzeuggenie Mike Portnoy und seinen Weggefährten Bill Hubauer (Keyboards), Eric Gillette (Gitarre) und Randy George (Bass) tourte er aktuell durch Europa, um das neue Album „The Grand Experiment“ vorzustellen. Dieses Album entstand mit dem Konzept, im Studio zu improvisieren, ohne zuvor festgelegte Ideen zu haben. Vorheriges Songwriting fand also nicht statt. Whiskey-Soda traf Neal Morse in Hamburg backstage vor dem dortigen Konzert und nutzte die Gelegenheit, mit dem sympathischen Amerikaner über die Entstehung der aktuellen Platte, Progressive Rock und göttliche Inspiration zu sprechen.

Neal Morse Band – Beobachtungen eines großen Experiments
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Neal Morse Band – Beobachtungen eines großen Experiments

The Grand Experiment lautet der Titel des aktuellen Albums der Neal Morse Band. Und ein Experiment ist es in der Tat, da die Songs ohne vorheriges Songwriting direkt im Studio entstanden sind. Im Rahmen der Alive Again-Tour präsentierte der amerikanischer Prog-Rocker, der in den 90ern mit seiner Band Spock’s Beard bekannt wurde und neben seiner Solo-Arbeit in Bands wie Flying Colors oder Transatlantic singt und spielt, nun sein Können in Hamburg. Man durfte gespannt sein, was für ein Experimentaufbau in der Markthalle auf die Fans warten würde: Schwarzmagisches Hexenhandwerk? Wohl kaum, dann Neal Morse ist ja bekennender Christ und verbreitet auf seinen Konzerten gerne die Botschaft des Herrn, ohne dabei aber zu aufdringlich zu werden. Wissenschaftliche Experimentierkunst? Nun, Progressive Rock ist mit seinen unzähligen Rhythmus- und Tempiwechseln und komplexen Songstrukturen sicher eine Wissenschaft für sich. Aber seelenlose Musik nach Formeln war es auf keinen Fall, die den Hamburger Fans das breite Grinsen auf die Gesichter lockte. Nein, eigentlich bestand das Experiment lediglich aus guter Laune, völliger musikalischer Hingabe und einem gelungenen Abend im Zeichen grandioser Musik.

Death – Reise in die Vergangenheit einer Legende
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Death – Reise in die Vergangenheit einer Legende

Nur selten hat man die Möglichkeit, eine legendäre Band, die offiziell gar nicht mehr existiert, live zu erleben. Es gibt ab und an einzelne Reunion Shows aufgelöster Bands. Noch viel häufiger werden berühmten Bands horrende Beträge für solche Konzerte angeboten, die dann aber nie zustande kommen. Metalheads sind in tiefstem Herzen Nostalgiker und Romantiker, und wenn ein Klassiker wie Death auf Tour kommt, dann ist Begeisterung vorprogrammiert. Die Death-Metal-Legende um den 2001 an Krebs verstorbenen Chuck Schuldiner gehört zweifellos zu dieser Kategorie. Die in Abgrenzung zur tatsächlichen Band unter dem Namen Death to All -DTA tourende Band wechselnder musikalischer Wegbegleiter Schuldiners sieht sich als Tribute-Band und ist seit 2012 auf Tour. Begleitet von anderen Genre-Veteranen wie Gorguts, Obituary oder den deutschen Obscura waren die Touren ein großer Erfolg im Underground. 2015 steht der 20. Geburtstag des sechsten Albums „Symbolic“ auf der Agenda. Die Gelegenheit, in der Besetzung Steve DiGiorgio (Bass), Gene Hoglan (Schlagzeug), Bobby Koelbe (Gitarre) und Max Phelps (Gesang, Gitarre) bzw. Steffen Kummerer (Gesang, Gitarre) eine weitere Tour zu zelebrieren.

Joe Bonamassa – Der König des Blues hält Hof in Deutschland
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Joe Bonamassa – Der König des Blues hält Hof in Deutschland

Am Bandbus vor dem Backstage-Bereich der Stuttgarter Liederhalle hört man einsames Gitarrenjaulen, es scheint Joe Bonamassa wärmt sich zwanzig Minuten vor seinem Auftritt an seinem Instrument auf. Welches es tatsächlich ist, weiß nur der Meister selbst. Der passionierte Sammler besitzt so viele Instrumente, daß er womöglich selbst bisweilen den Überblick verliert. Wer weiß, vielleicht es es sogar einer der Raritäten, die Bonamassa bei seinem Streifzug durch Stuttgart wohl ergattert hat, wie er noch in der gleichen Nacht per Facebook-Video-Gruß aus dem Backstage-Bereich erzählt. Der Beethoven-Saal der Stuttgarter Location ist mit rund 2000 Besuchern gut gefüllt – obwohl der Gitarrist am nächsten Abend nochmals spielen wird.

Rockharz 2015 – Duftes Line-Up in Ballenstedt
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Rockharz 2015 – Duftes Line-Up in Ballenstedt

Der Winter des neuen Jahres liegt bereits hinter uns, die guten Vorsätze liegen oft schon in Trümmern und auch das häufig genannte ‚weniger Bier trinken, mehr Sport treiben, weniger Fleisch essen‘ steht auf Messers Schneide. Ein Vorsatz allerdings steht für uns noch teufelsmauerfelsenfest und sollte auch von den Unentschlossenen vielleicht noch auf die persönliche Liste mit guten Vorsätzen gemogelt werden: der Besuch des Rockharz Open Air 2015.